Start Truffelbeurs Alba: recordprijzen voor het Witte Goud

450 € voor 100 gram Witte Truffel van Alba (verduidelijking:  een mooi gevormd, sterk geurende truffel) 

De start van de Fiera del Tartufo Bianco di Alba is pas morgen maar is het prijsvergelijk met vorig jaar reeds groot. Vorig jaar zelfde tijd 200 € voor 100 gram Witte Truffel,  nu 350 € op de vooravond.  In de restaurants betaal je momenteel 540 € voor 100 gram witte truffel.

Alba en omgeving heeft heden -  7 oktober 2017 – nog altijd geen regen gezien op uitzondering van de paar druppels sinds 17 mei 2017.  Nachttemperaturen van 5 tot 8 graden van vorig jaren zijn nog altijd niet in het verschiet.  Pas tegen november 2017 worden deze verwacht én natuurlijk hoopt  men ook op regen.  Het klinkt waarschijnlijk ongeloofwaardig maar is pure realiteit.  Belgen en Nederlanders hebben regenpartijen à volonté maar hier in Piemonte, regio Alba,  zijn ze schaars. Zo schaars dat ze ook de Witte Truffel als één van de meest begeerde “hebbedingetjes” maken.  Het Witte Goud over je  tajarin,  carne crudo … een ervaring voor de happy few.

We staken ons licht op bij Stelvio Casetta,  de voorzitter van de Albese truffelhunters vereniging. Stelvio aan het woord:  “Tegen timing van de start van de truffelbeurs zal er wel al iets op de markt zijn maar het zal pas erna zijn, dus eind november – en in de loop van de maand december 2017 – dat de kwaliteit optimaal zal zijn. Een truffel bestaat voor 82% uit water. Als er geen regen is,  wordt gewoon de groei van de truffel belemmerd.

Wat denk de Albees,  de inwoner van Alba & omgeving over de Witte Truffel Beurs?

Twee honderd inwoners van Alba werden bevraagd over hoe staan ten opzichte van dit evenement dat niet alleen gaat over truffel, maar ook over paddestoelen, over andere producten die het resultaat zijn van de dagelijks inzet van kleine, familiale bedrijven gefocused op de artisanale bereide,  agragische producten uit de regio.

86% van de ondervraagden hebben een duidelijke “ja” laten horen op de vraag of ze ergens zich verbonden voelen en dus trots zijn op wat Alba presteert.  Voor 8.6% was het antwoord neen. En de rest wou zich niet uitspreken. Bij de vraag of ze de traditie van deze beurs bijtreden antwoordt 30% duidelijk positief. 

Echter duidelijk komt naar voor dat de chaos die bij zo’n beurs hoort niet écht geapprecieerd wordt. Het verkeer zit vrij vaak strop en files bij sluitingstijden kunnen lang zijn.  De bevolking wil meer shuttles en parkings buiten de stad waarbij de toeristen hun wagens dienen achter te laten. De beurs vormt ook wel een vloek voor de inwoners met de gedachte aan 2 maand lang in een hel te vertoeven om zélf een plekje te vinden. Het is ook zo dat 50% dit gebeuren beschouwd als iets voor de happy few,  de aandacht volledig opgeslorpt wordt door de beurs en de handel erbuiten weinig aan voordeel heeft aan zo’n toevloed van toerisme.  Restaurants mogen niet klagen,  de kleine zelfstandige niet actief in food & wine verdient niets meer dan normaal in deze periode

DeTruffle, the truffle-shaver designed by Ben Van Berkel for Alessi

 

 

De Truffle,  cut for design by Alessi,  a premium brand embodying Italian creativity.

 

An unprecedented encounter will be taking place during the White Truffle Fair: on one side the tuer magnatum Pico,  the centrepiece of Alba’s autumn,  and on the other a premium brand embodying Italian creativity: Alessi,  founded in 1921 in Omegna,  from where its design products are exported throughout the world.

“Cut for design” for the white truffle is the motto chosen for this edition of the fair from October 7th to November 26th. A journey which began in 2015, when Alberto Alessi was welcomed to Alba as a guest at the Poetica festival,  and the idea of forming a work group to devise a new kit for the Alba White truffle was dreamed up in association with the Centre for Truffle Studies and the Fair’s Organizers.  Fifteen designers of international renown responded to the appeal. On the basis of a series requisites the jury selected just one winner: the truffle-shaver designed bu Dutch architect van Berkel, which is to be put into production by Alessi with the name Alba.  Along with the other fourteen designs,  it will be the subject of De Truffle exhibition to be held in Sala Romana in Palazzo Banca d’Alba in Via Cavour from until November 26th

Alberto Alessi himself guides us through this fascinating world of design.  Let’s start by going back over the steps involved in De Truffle project from 2015 until today.

 

“It all began with my interest in the truffle,  and the virtual which takes place when it is served at the table. I have always been fascinated in particular by the truffle-shaver: a niche object with a limited demand,  but an unquestionable symbol of our material culture.  In other words,  a highly topical subject for anyone in the field of design.  Of the three hundred Italian and foreign designers we work with,  I selected the 15 best-suited to undertaking this venture.  Each of them was called on to develop a prototype which focused as much on looks as on functionality; when observing the ritual of the truffle I have always had the impression of finding before me objects which were not equal to the task.  Two years later we have made our final choice: in our line of work, that’s within the norm.

Of the 15 prototypes submitted,  Ben Van Berkel’s will be put into production: how was it chosen?   

“When you talk about production, the object has to meet four requirements:  the first two are fundamental: aesthetic quality and properties that give it the ability to communicate with the market.  Plus we take into account its functionality,  and – as regards price – its feasibility.  It is then appraised by a sample of the public,  and in this case we compared notes with the experts from Alba,  who proved to be a great help right from the outset. But if you ask me to be perfectly frank,   I always have the last word…”

So was your favourite chosen in this case too?

 

Definitely: I was struck by its originality and it was without question the most complete.  In some ways,  van Berkel’s truffle-shaver, is reminiscent of a wood plane, and its shape is similar to the first tools used to serve the tuber.   The fourtheen other design were valid too, but lacking in certain respects: some were very poetical ideas,  but not very functional,  maybe because they drifted too far from the subject,  while others were exactly the opposite.  In any case, once the final decision has been taken,  the second phase started.  The designer submits an initial proposal which is not yet ready for the market.  This is where I come into play as design manager,  along with my group.  In fifty years,  I have never come across a prototype that worked straight off. 

Witte Truffel, de waarheid over de magische inkomstenbron

Witte Truffel van Alba, de waarheid over de magische inkomstenbron

Van 8 oktober 2016 tot 27 november 2016 is het weer zover: de feestelijkheden en de beurs van de Witte Truffel starten met een hele reeks evenementen.

Handig om te weten is waar u vooral op moet letten om niet beet genomen te worden, zéker op de beurs, maar ook in de shops waar truffels in een veelvoud aangeboden worden. Wat te doen als u niet behoort tot de “happy few” die rechtstreeks van de truffeljager kunnen kopen ’s morgens bij zijn terugkeer uit het bos (dus bij de bron)? Wie mag op pad gaan? Hoe gaan ze te werk? Wanneer en hoe kunnen ze zich identificeren bij controle? Waarom is de Witte Truffel van Alba zo bijzonder en hoe bewaart u ze én vooral hoe lang? Op welke manier wordt de truffel verwerkt? U verneemt het allemaal tijdens onze truffelworkshops die gevolgd worden door een truffelhunt. We geloven in een vijfzintuigenervaring en bij zo’n truffelhunt hoort beslist het moment waarop u de truffels kunt proeven in de gerechten die het meest geschikt zijn voor een maximale genotsbeleving.

Laten we één ding duidelijk stellen: wie ervan uitgaat dat een truffelhunt plaatsvindt zonder dat er vooraf – om de zekerheid van de beleving te garanderen – een aantal truffels deskundig in de grond verstopt worden, komt bedrogen uit. Even wat gezond verstand gebruiken: waarom zou een truffelhunter 5 uur op pad gaan – ’s nachts in soms barkoude temperaturen – om zich ’s morgens met een paar truffels tevreden te moeten stellen als hij ze zomaar onderweg met toeristen om de haverklap uit de grond kan halen? Toch blijft het een mooie manier om een traditie te tonen aan wie openstaat voor het feit dat men deelneemt aan een simulatie.

Bent u geïnteresseerd om waarheden én onzin te ontdekken omtrent de truffel? Wilt u vooral weg van de drukte van zo’n beurs en in gezelschap van de truffeljager een simulatie beleven met workshop én truffellunch om een maximale ervaring te verkrijgen? Dan bent u bij ons aan het juiste adres.

Wie kiest voor een truffelweekend wordt verwend tot in de puntjes. Vrijdag vertrek, zondag terugkeer, 2 nachten ter plaatse, een kort maar krachtig programma. Het is simpelweg onvergetelijk!

 

Nocciole met contradicties: meer terreinen maar minder kwaliteitsvolle productie

 

 

 

De “Fiera di Castagnole delle Lanze en de Sagra di Cortimilia zijn zowat de momenten waarop een evaluatie geschiedt van wat de “nocciole” oogst moet worden in prijssetting.  De prijzen in de Asti regio ter gelegenheid van de 150ste beurs in het teken van de hazelnoot zijn nogal aan de lage kant: 335 per quintale, terwijl op diezelfde beurs vorig jaar 420 euro gequoteerd werd. Hetzelfde scenario in Cortemilia waar 330  tot 350 € betaald wordt voor de hazelnoten van reeds een zeer goede kwaliteit.

Het rare van de zaak is dat in vergelijking met vorig jaar er quasi 50% minder productie is. In 2016 was er 30 miljoen ton terwijl op heden 13 tot 15 miljoen ton geproduceerd werd.  De reden waarom we quasi met de helft aan hazelnoten zitten, is de droogte gans de zomer lang,  de vriestemperaturen vooraf, de chemische stoffen die gebruikt worden om de hazelnoot intact te houden en de insecten weg te houden.

Tijdens de conferentie ter gelegenheid van de premi Novi waar we aan deelnamen gaf de Mvr Graziana Maestro,  verbonden aan de Agricultuur dienst Cortimilia,  een uiteenzetting over het feit dat de hazelnoten dit jaar zich anders verhouden toz van vorig jaar. Ze zijn zeer droog,  klein,  hard, en af en toe duidelijk tekenen van behandeling met insecticide middelen.  Het zijn net die insecten die ook dubbel aanwezig waren dit jaar in de hazelnoten plantages. 

Ook van Mario Coppa,  verantwoordelijk voor de regio Castagnole delle Lanze,  kregen we te horen dat de kwaliteit medium is of medium bassa.  De planten hebben in een snel tempo heel wat moeten verdragen: van nachtvorst naar extreme warmte, 

Met geheel de sector zetten ze wel alle neuzen in dezelfde richting want men beseft dat men moet ingrijpen,  zeker het probleem niet mag onderwaarderen.  Wat ook zal geschieden is de introductie van een kwaliteitslabel: zo zal men perfect kunnen kiezen tussen topkwaliteit,  medio,  basso. 

De hazelnootproductie is voor deze regio enorm belangrijk. Dat toont zich ook aan door het aantal hectares in beplanting: in 2001 was dit 8 duizend voor geheel Piemonte,  in  2010 was dit 12.000  en vandaag,   1 september 2017,  is er maar liefst 21.000 hectare beplant met hazelnotenbomen.   Voor wie zomaar eventjes Nuttela verenigd met hazelnoten kan ik alvast signaleren dat het gebruik van de Piemontese hazelnoten specifiek is voor verkoop aan particulieren, voor restaurateurs & traiteurs,  en slechts een zeer minimaal klein percentage – eigenlijk quasi verwaarloosbaar – gebruikt wordt voor de Nutella. 

Wie hazelnoten wil ontdekken,  wie specifiek een kookworkshop met hazelnoten wil beleven, neemt met ons contact op!  

Truffelhunters in Italië met de handen in het haar

De 200.000 truffelhunters in Italië zitten met hun handen in het haar bij het aanschouwen van de harde, bijzonder uitgedroogde bodem en de geelgekleurde bladeren die reeds grotendeels van de bomen vallen. 

Als de hitte dermate aanhoudt, zou het wel eens zo kunnen zijn dat de Truffelbeurs in Alba een zeer moeilijke start zal krijgen. Het is immers een bekend gegeven: de Witte Alba Truffel heeft regen nodig en in en rond Alba zitten we al 3 maand te wachten op regen!

De “pregiato nero estivo” truffel - waarvan de mogelijkheid om deze nog uit de grond te graven officieel afgesloten wordt 31 augustus 2017 – is al sinds meer dan een week niet meer te bespeuren.  De bekommernis van de truffelhunters wordt alsmaar groter.  Dit jaar opent het truffelseizoen reeds op 21 september 2017,  de zogenaamde drie weken rust van de terreinen tussen einde Pregiato nero estivo truffel en de Witte Alba Truffel. Het Witte Truffelseizoen gaat door tot 31 januari 2018.  Op dit moment zijn er absoluut geen hoge verwachtingen voor alles wat voor quasi eind van de Witte Truffelbeurs uit de kwaliteitsvolle gronden uit Alba en omgeving moet komen.

Net zoals de (wijn) boeren kijken de truffelhunters voortdurend naar de lucht en duimen voor een snelle verandering in de weersverwachting voor de komende dagen.  September wordt de maand waarin alles bepaalt wordt: wat kunnen we nog verwachten en wat zal de prijs zijn.  Daar waar de druivenoogst al ruim 2 weken op voorhand begonnen is (bv Moscato) zal de truffel aan de late kant zijn. Om een goede smaak te hebben,  is het absoluut noodzakelijk dat er een vochtig terrein is tijdens de ontwikkeling.  Enkel op die manier kan men na ongeveer anderhalve maand een kwaliteitsvolle truffel uit de bodem hallen.

Indien de temperaturen terug normaal worden, kan dus nog één en ander rechtgezet worden.  De truffelpluk begnt in elke regio op een ander tijdstip:  in Toscane is dit 10 september,  in de Marken 24 september en in Umbrië is 10 oktober het officiële openingsmoment. 

Het enige wat wel zeker is,  is het feit dat het truffelseizoen start met een positieve introductie die los staat van weeromstandigheden: de daling van de btw van 22 naar 10%. Dus kan men stellen: minder truffel maar meer duidelijkheid omtrent het financiële issue dat zich afspeelt in een wat duister wereldje. De truffelhunter gaat overigens meestal ’s nachts op pad. Het is maar al te zeer de vraag of de 12% voordeel zal uitdraaien in een betere deal voor de liefhebber van het luxe goedje.

Wie niet richting Italië afreist,  én toch de Witte Truffel van Alba wil proeven met de truffelhunter himself present om van A tot Z alles te vernemen over dit luxe goedje,  surft best naar  https://www.madeinpiedmont-wines.be/tastings/alba-white-truffle-event---belgi.  Er zijn slechts een beperkt aantal plaatsen beschikbaar 

 

 

Heeft deze pagina uw interesse gewekt? Contacteer ons meteen via het contactformulier!